Mengapa Colt tidak bisa keluar dari kebangkrutan

Sangat sedikit produsen senjata yang memiliki sejarah seperti yang dimiliki Colt. Perusahaan yang berbasis di Connecticut adalah pelopor dalam industri senjata. Beraneka ragam senjata dan senjata api telah memicu penaklukan Amerika di Barat dan luar negeri. Mereka juga menjadi senjata pilihan bagi lembaga penegak hukum setempat dan penggemar senjata api selama bertahun-tahun.

Itu sebabnya menjadi berita ketika produsen senjata ikonik itu mengajukan kebangkrutan pada Juni 2015. Dalam pengajuan kebangkrutannya, perusahaan mengatakan tidak dapat membayar ratusan juta hutangnya kepada puluhan kreditor .Colt melewatkan pembayaran sebesar $ 10,9 juta kepada pemegang obligasi senior hanya satu bulan sebelumnya.

Apa Colt tidak bisa keluar dari kebangkrutan?

  • Tidak dapat membayar utangnya, produsen senjata ikonik ini mengajukan pailit pada Juni 2015.
  • Salah langkah perusahaan melibatkan campuran manajemen yang buruk, portofolio produk, dan rekayasa keuangan yang ceroboh. 
  • Colt secara resmi keluar dari kebangkrutan pada Januari 2016 dan sejak itu berupaya untuk mendapatkan kembali pangsa pasar dan membuktikan stabilitas keuangannya di masa mendatang.




Perusahaan mencari perlindungan kebangkrutan untuk memenuhi semua kewajibannya kepada pelanggan, vendor, pemasok, dan karyawan saat merestrukturisasi neraca.Jadi apa yang salah di sebuah perusahaan ikonik yang membuat senjata digunakan untuk “memenangkan Barat”?  Jawaban atas pertanyaan itu rumit dan melibatkan campuran manajemen yang buruk, portofolio produk, dan rekayasa keuangan yang ceroboh . 

Memahami Mengapa Colt Telah Bangkrut

Bisnis Colt Selama Bertahun-Tahun

Colt tidak asing dengan proses kebangkrutan.Faktanya, kebangkrutan pertama perusahaan terjadi pada tahun 1842, hanya enam tahun setelah dimulai.Selanjutnya, pendiri perusahaan eponim Samuel Colt kembali ke papan gambar dan merancang berbagai produk baru untuk perusahaan.

Produk-produk baru mendorong ekspansi Amerika dan — pada satu titik waktu — Colt adalah salah satu pebisnis terkaya di Amerika Serikat.

Perang reguler dan krisis politik memengaruhi keuntungan perusahaan.Misalnya, penjualan perusahaan melonjak selama Perang Vietnam pada 1960-an.  Saat perang berakhir, industri senjata api mendekati pria-pria yang kecewa karena takut akan penurunan ekonomi Amerika sebagai pelanggan baru.


Keterlibatan militer Amerika Serikat di Timur Tengah selama awal 1990-an dan dekade terakhir menghasilkan pemasukan yang menguntungkan yang serupa ke laba perusahaan.

Namun, dalam periode antara Perang Vietnam dan konflik di Timur Tengah, kekayaan Colt menurun karena hak paten desain untuk senjata api telah habis.  Produk-produk perusahaan, yang menjadi standar bagi industri lainnya, juga menjadi ransum seiring banjir pesaing yang mendapat potongan harga menghantam pasar pada 1980-an.

Kehilangan Pangsa Pasar

Perusahaan juga kehilangan pasar utama yang menguntungkan.Sebagai permulaan, lembaga penegak hukum menukar persenjataan Colt mereka dengan senjata Glock.  Produsen senjata Austria mulai membuat senjata api yang lebih murah dan ringan dari produk Colt.Apalagi mereka memegang lebih banyak amunisi.9

Glock bukan satu-satunya: Smith & Wesson Holding Corp. juga memperkenalkan senjata serupa.  Kedua perusahaan menuai keuntungan dari pendekatan inovatif ini selama perang Amerika melawan kokain di tahun 1980-an, ketika petugas polisi lebih mengandalkan senjata mereka dalam perang melawan penjahat bersenjata.

Secara bersamaan, perusahaan kehilangan kontrak pertahanan penting dari pemain asing.Misalnya, M1911 yang ikonik milik perusahaan itu menjadi senjata utama militer AS selama 90 tahun sebelum digantikan pada tahun 1985 oleh Beretta M9, ​​yang dibuat oleh pabrikan senjata Italia.

Manufaktur FN

Demikian pula, pada tahun 1988, tentara mengganti Colt dengan FN Manufacturing, anak perusahaan FN Herstal yang berbasis di Belgia, sebagai penyedia utama senapan M16.  Ini awalnya dirancang oleh Colt dan digunakan secara luas selama perang Vietnam. 

Akibat kehilangan pangsa pasar secara keseluruhan, Colt mengajukan kebangkrutan pada tahun 1992. Pakar industri mengutip utang yang berlebihan, permintaan sipil yang berkurang, dan hilangnya kontrak pemerintah sebagai alasan utama masalah perusahaan.

Pemerintahan Clinton memperketat sekrup pada industri senjata api dan amunisi pribadi dengan menerapkan langkah-langkah pengendalian senjata yang ketat.  Gelombang litigasi dan tuntutan hukum menyusul, yang mengakibatkan peningkatan pengeluaran oleh pelobi senjata api di Washington.

Pemodal Irak-Amerika Donald Zilkha, yang membeli Colt pada tahun 1994, berusaha untuk menjauhkan perusahaan dari konsumen ke kontrak militer dan pasar baru.Colt berusaha “menjadi binatang yang berbeda,” katanya dalam wawancara denganThe New York Times saat itu.

Namun, langkah perusahaan ke pengadilan pelanggan baru berakhir dengan bencana.

Senjata Cerdas Terbukti Tidak Begitu Cerdas

Pengenalan teknologi senjata pintar, yang dirancang untuk membuat senjata lebih aman, mengasingkan basis pelanggan inti pendukung senjata Colt yang salah menafsirkan langkah tersebut sebagai salah satu langkah yang memberikan amunisi lebih lanjut kepada pendukung kontrol senjata.

Perkembangan ini terjadi meskipun ada tren pasar yang menguntungkan industri.  Jadi, meskipun jumlah pemilik senjata telah menurun dalam beberapa tahun terakhir, jumlah senjata per orang telah meningkat.1819

Tapi Colt telah berjuang untuk mengatasi kesalahannya. Perusahaan berusaha menghidupkan kembali bisnisnya di pasar konsumen sebagai bagian dari strategi pasca-reorganisasi, tetapi perusahaan belum cukup menutupi kerugian tersebut di pasar kontrak pemerintah. 

Rekayasa Keuangan Salah 

Namun, masalah produk perusahaan hanyalah salah satu bagian dari persamaan.Perombakan prioritas bisnis dan eksekutif selama bertahun-tahun semakin memperumit posisi keuangan Colt yang sudah genting. Perusahaan ekuitas swasta Sciens Capital Management mulai mengambil kendali pabrik senjata pada tahun 2002 setelah Zilkha kehilangan minat dalam bisnis tersebut.Pengalihan tersebut mengakibatkan hutang puluhan juta dolar dari biaya dan distribusi untuk perusahaan.

Sebagian besar perusahaan ekuitas swasta berusaha memeras keuntungan maksimum yang mungkin mereka dapatkan dari investasi mereka.Sciens tidak berbeda.Segera setelah transfer, firma itu membentuk cabang terpisah untuk operasi pertahanan Colt dan membiarkan divisi konsumennya merana.Bahkan ketika perusahaan kehilangan uang selama beberapa tahun ke depan, perusahaan memberikan bonus yang besar dan remunerasi konsultasikepada para pejabatnya.

Menurut satu perkiraan, setidaknya $ 131 juta dari total hutang yang dikeluarkan oleh Colt selama rekapitalisasi digunakan untuk membuat “distribusi” ke Sciens pada tahun 2007.  Sciens juga berusaha untuk membuat perusahaan publik pada tahun 2005 tetapi harus meninggalkan rencana setelah investor tetap tidak yakin tentang kemampuan pembuat senjata untuk menghasilkan keuntungan. Colt terus meminjam uang tak lama kemudian.

Perusahaan meminjam tambahan $ 250 juta pada tahun 2009 sebelum pengajuan kebangkrutan terakhirnya.

Bergerak kedepan 

Ketika Colt secara resmi keluar dari kebangkrutan pada 13 Januari 2016, perusahaan mengklaim telah mengurangi beban utangnya sebesar $ 200 juta dan memiliki lebih banyak uang tunai untuk mempertahankan operasi.

Sejak 2017, Colt telah berupaya untuk mendapatkan kembali pangsa pasar, memperkenalkan beberapa penawaran produk baru dalam bisnis senjata api komersial, serta membuktikan stabilitas dan kekuatan keuangannya di masa mendatang.