5 Cara Mendapatkan Bantuan Keuangan Siswa yang Maksimal

Karena harga pendidikan perguruan tinggi terus melonjak, banyak keluarga Amerika mengandalkan bantuan luar yang signifikan untuk membayar tagihan.Pertimbangkan bahwa biaya rata-rata untuk biaya kuliah dan biaya di universitas negeri luar negeri sekarang hampir $ 24.000 per tahun, menurut The College Board.Untuk sekolah swasta, biaya sekolah dan biaya rata-rata $ 32,410. 

Bagi siswa yang belum mendapatkan beasiswa yang menguntungkan, bantuan keuangan berbasis kebutuhan dapat memainkan peran penting. Kunci untuk menerima paket yang murah hati sebagian besar terletak pada   formulir Aplikasi Gratis untuk Bantuan Mahasiswa Federal , yang lebih dikenal sebagai FAFSA. Ini adalah dokumen yang digunakan sekolah untuk menentukan bantuan federal, termasuk Pinjaman Langsung Federal dan Hibah Pell. Banyak institusi juga menggunakannya untuk memutuskan apakah siswa memenuhi syarat untuk mendapatkan dana beasiswa mereka sendiri.


Sering kali, orang tua tidak terlalu memikirkan FAFSA sebelum tenggat waktu. Namun, dengan memahami cara kerja formulir tersebut, Anda akan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk memenuhi kriteria bantuan. Penting juga untuk melihat lebih jauh dari formulir itu sendiri dan menyadari bahwa menemukan sekolah yang tepat bisa sama pentingnya bagi prospek bantuan Anda seperti apa yang Anda masukkan ke dalam dokumen.

Berikut adalah beberapa langkah dasar untuk memastikan bahwa Anda mendapatkan kombinasi terbaik dari hibah, pinjaman, dan program studi kerja.

Apa 5 Cara Mendapatkan Bantuan Keuangan Siswa yang Maksimal?

  • Dengan biaya kuliah yang melonjak, orang tua dan siswa perlu mendapatkan manfaat sebaik mungkin dari bantuan keuangan berbasis kebutuhan, beasiswa , dan dukungan keuangan lain yang tersedia.
  • Mengisi formulir Aplikasi Gratis untuk Bantuan Siswa Federal (FAFSA) sangat penting, karena itulah yang digunakan sekolah untuk menentukan bantuan federal, serta apakah siswa memenuhi syarat untuk dana beasiswa khusus sekolah.
  • Untuk mendapatkan keuntungan, sebuah keluarga harus mengajukan dan tidak menganggap mereka tidak akan memenuhi syarat, melakukan pengajuan lebih awal, meminimalkan pendapatan kena pajak, mempertimbangkan dengan cermat nama siapa yang telah terdaftar di tabungan perguruan tinggi, dan juga ingat bahwa FAFSA bukanlah gambaran keseluruhan ketika itu datang ke bantuan keuangan.




1. File Lebih Awal

Mungkin langkah termudah yang dapat Anda lakukan adalah mengisi FAFSA sedini mungkin di tahun ini. Itu karena banyak pinjaman dan hibah federal diberikan atas dasar siapa cepat dia dapat. Bahkan jika universitas memiliki tenggat waktu yang lebih lama, akan membantu untuk mengirimkan dokumen secepat mungkin setelah 1 Oktober (tanggal pengarsipan FAFSA yang baru dan lebih awal).

Banyak orang tua berasumsi bahwa mereka harus menunda FAFSA sampai mereka menyelesaikan Alat Pengambilan Data IRS di situs web resmi FAFSA , yang tersedia kira-kira tiga minggu setelah mengisi formulir.

1 Oktober

Tanggal paling awal Anda dapat mengajukan formulir Aplikasi Gratis untuk Bantuan Mahasiswa Federal, juga dikenal sebagai FAFSA.

2. Minimalkan Pendapatan Kena Pajak Anda

FAFSA adalah alat utama yang diandalkan universitas untuk menentukan “ kontribusi keluarga yang diharapkan” (EFC) pelamar — yaitu, perkiraan jumlah yang dapat digunakan oleh siswa dan orang tuanya untuk biaya sekolah dan biaya lainnya. Semua hal lainnya sama, EFC yang lebih rendah akan menghasilkan bantuan berbasis kebutuhan yang lebih besar.

Saat menghitung porsi pengeluaran keluarga, faktor terbesar adalah tingkat pendapatannya. Tak perlu dikatakan, hal ini membantu untuk menjaga agar jumlah penghasilan kena pajak serendah mungkin pada tahun dasar .

Referensi cepat

Berkat Consolidated Appropriations Act 2021, mulai Oktober 2022 istilah “indeks bantuan siswa” (SAI) akan menggantikan EFC pada semua formulir FAFSA. Selain beberapa perubahan dalam cara penghitungan SAI, perubahan tersebut mencoba untuk memperjelas apa sebenarnya angka ini — indeks kelayakan untuk bantuan siswa, bukan cerminan dari apa yang dapat atau akan dibayar keluarga untuk biaya pasca-sekolah menengah.

Bagaimana sebuah keluarga dapat mencapai prestasi ini tanpa menyakiti dirinya sendiri dalam jangka pendek ? Salah satu caranya adalah dengan menunda penjualan saham dan obligasi jika menghasilkan keuntungan, karena pendapatan tersebut akan dihitung sebagai pendapatan. Itu juga berarti menunda penarikan awal dari 401 (k) atau IRA Anda. Selain itu, tanyakan kepada majikan Anda apakah Anda dapat menangguhkan bonus tunai jika tidak akan berdampak negatif pada bantuan keuangan anak Anda.

3. Memperjelas Siapa yang ‘Memiliki’ Aset Anda 

Jika Anda telah menyisihkan uang untuk pendidikan perguruan tinggi anak-anak Anda selama bertahun-tahun, Anda akan berada dalam kondisi yang jauh lebih baik ketika mereka lulus dari sekolah menengah. Tetapi semua penghematan itu memiliki sedikit keuntungan — sebagian dari uang itu akan dimasukkan ke dalam EFC Anda. Salah satu aspek penting untuk disadari tentang FAFSA adalah bahwa sekolah mengantisipasi siswa akan menyumbangkan lebih banyak aset mereka untuk pendidikan tinggi daripada orang tua.

Akibatnya, aplikasi Anda akan berjalan jauh lebih baik dalam banyak kasus jika ada rekening tabungan perguruan tinggi atas nama orang tua. Jadi, jika Anda menyiapkan akun  Uniform Gift to Minors Act  (UGMA) untuk anak Anda untuk menghindari pajak hadiah , Anda dapat merusak peluang Anda untuk mendapatkan bantuan berdasarkan kebutuhan. Anda sering kali lebih baik mengosongkan rekening ini dan memasukkan uang ke dalam  Rencana Tabungan Perguruan Tinggi 529  atau  Rekening Tabungan Pendidikan Coverdell. Berdasarkan aturan saat ini, keduanya diperlakukan sebagai aset orang tua, selama siswa tersebut diklasifikasikan sebagai tanggungan untuk tujuan perpajakan.

4. Jangan Menganggap Anda Tidak Akan Memenuhi Syarat

Memiliki penghasilan keluarga yang besar tidak selalu berarti bahwa bantuan keuangan berada di luar jangkauan Anda. Penting untuk diingat bahwa rumus analisis kebutuhan itu rumit. Menurut Departemen Pendidikan AS, faktor-faktor seperti jumlah siswa yang kuliah dan usia orang tua dapat memengaruhi penghargaan Anda. Sebaiknya isi FAFSA untuk berjaga-jaga.

Ingatlah juga bahwa beberapa universitas tidak akan menawarkan bantuan keuangan mereka sendiri, termasuk beasiswa akademik, jika Anda tidak mengisi FAFSA terlebih dahulu. Asumsi bahwa formulir hanya untuk keluarga berpenghasilan rendah dan menengah seringkali menutup pintu untuk peluang tersebut.

5. FAFSA Bukan Gambaran Keseluruhan

Meskipun FAFSA adalah alat vital dalam menentukan bantuan berbasis kebutuhan, beberapa keluarga sebenarnya terlalu menekankan pada dokumen tersebut. Faktanya adalah, sebagian besar konselor bantuan keuangan memiliki kewenangan untuk menggunakan sumber daya sesuai keinginan mereka. Kontribusi keluarga yang diharapkan biasanya memainkan peran besar, tetapi itu mungkin bukan satu-satunya faktor yang akan mereka pertimbangkan.

Semakin suatu institusi menghargai keterampilan dan pengalaman siswa, semakin besar kemungkinan untuk merayu mereka dengan paket bantuan yang menarik. Kuncinya adalah mencari perguruan tinggi yang mewakili kecocokan dan menghubungi kantor bantuan keuangan tentang prospek anak Anda untuk mendapatkan  hibah  atau  pinjaman bersubsidi federal. (Misalnya, Harvard memiliki beberapa program khusus untuk siswa yang berprestasi secara akademis.) Ini, selain reputasi akademisnya, dapat membantu keluarga memilih apakah sekolah layak dikejar.

Garis bawah

Penghargaan bantuan keuangan yang murah hati dapat meringankan beban biaya kuliah. Cara terbaik untuk meningkatkan peluang anak Anda mendapatkannya adalah dengan mengajukan lebih awal dan melakukan apa pun yang Anda bisa lakukan untuk mengurangi perkiraan kontribusi keluarga Anda.