Munculnya serikat pekerja dalam olahraga pro

Dalam banyak kasus, serikat pekerja lahir dari kondisi kerja yang tidak adil dan upah yang tidak memadai. Mengingat para atlet jutawan yang gemerlap saat ini, sering kali terlupa bahwa pelopor liga olahraga favorit Amerika – superstar ikonik seperti Oscar Robertson, Johnny Unitas, dan Gordie Howe – adalah korban bos yang kejam, ekspektasi yang keras, dan gaji yang tidak seimbang. Atlet yang tidak berserikat diperlakukan sebagai bagian dari properti yang tidak memiliki hak pensiun, tunjangan kesehatan atau bahkan uang makan siang untuk permainan jalan. Atlet pro masa kini menikmati semua fasilitas ini, sambil mengumpulkan gaji yang menghilangkan kebutuhan akan semua itu. Dalam kasus liga berikut, dibutuhkan resolusi dari beberapa pemain pemberani untuk melawan pemilik dan menuntut bagian yang adil dari pendapatan yang diberikan oleh talenta terbaik mereka. (Untuk mempelajari lebih lanjut tentang serikat pekerja, baca Serikat: Apakah Mereka Membantu Atau Melukai Pekerja? )

Liga Hoki Nasional Untuk musim 2010-11, gaji pemain rata-rata NHL adalah $ 2,4 juta dan upah minimum adalah $ 500.000. Tepat sebelum pembentukan Asosiasi Pemain Liga Hoki Nasional (NHLPA) pada tahun 1967, dikabarkan bahwa rata-rata pemain memiliki pendapatan sekitar $ 10.000 hingga $ 15.000 per tahun, tanpa rencana pensiun atau perawatan kesehatan. Itu juga umum bagi NHL pra-serikat untuk bekerja pekerjaan musim panas untuk menghidupi keluarga mereka. Pada tahun 1955, Tim Horton, pemain bertahan bintang Toronto Maple Leafs, pekerja konstruksi musim panas dan pemilik waralaba kopi dan donat yang populer, mengalami patah kaki dalam sebuah permainan. Jika seorang pemain melewatkan satu pertandingan, yang telah dilewatkan beberapa kali oleh Horton, dia tidak dibayar. Dan tanpa rencana perawatan kesehatan dan tanpa pendapatan, keluarga Horton berjuang keras untuk membayar tagihan. Setelah cedera, Horton tidak efektif, yang mana manajemen Leafs berteriak “bermain acuh tak acuh” dan memotong gajinya pada tahun berikutnya.


Perlakuan seperti itu mengilhami Ted Lindsay dari Detroit Red Wings untuk mengumpulkan para pemain untuk membentuk persatuan selama akhir 1950-an. Untuk melumpuhkan pergerakan, Red Wings menukar Lindsay ke Chicago, di mana dia kurang efektif dalam mengatur pemain kunci untuk bergabung dengannya. Pemain berpengaruh lainnya di liga juga ditukar atau dibuang ke liga minor. Lindsay berhasil menciptakan asosiasi kecil pemain, tetapi grup tersebut bubar tak lama setelah Lindsay diperdagangkan. Baru pada tahun 1967 para pemain dapat bersatu dalam jumlah yang cukup untuk meyakinkan pemiliknya untuk mengakui tuntutan NHLPA, dan tidak menghukum pemain karena menjadi anggota. (Dengan atlet menjadi profesional jauh lebih awal, penting bahwa para pemain yang lebih tua di jalan menuju pensiun memiliki pensiun yang layak. Lihat Rencana Pensiun Atlet Pro Teratas . )

Major League Baseball Baseball liga besar membanggakan beberapa gaji terbesar di semua olahraga, dengan yang terbesar adalah kontrak 10 tahun New York Yankee Alex Rodriguez, $ 275 juta, gaji yang dapat dengan mudah dibenarkan oleh Yankees dengan menunjukkan pendapatan $ 441 juta yang mereka peroleh. dibawa pada tahun 2010. Bisbol telah lama menjadi bisnis besar di Amerika, tetapi butuh banyak inkarnasi dari Asosiasi Pemain Bisbol Liga Utama (MLBPA) untuk mendapatkan porsi yang adil dari pendapatan yang dibayarkan kepada para pemain. Dimulai dengan pemain Brotherhood of Professional Baseball tahun 1885, para pemain mengatur untuk meningkatkan gaji mereka dan, yang paling penting, mengakhiri klausul cadangan yang pada dasarnya memberi pemilik hak untuk mengontrol di mana para pemain dapat bermain. Pada tahun 1887, Majalah Lippincott menerbitkan sebuah artikel yang menggambarkan aturan cadangan yang digunakan sebagai, “pegangan untuk manipulasi lalu lintas pemain, semacam spekulasi pada hewan ternak, yang dengannya mereka dibeli, dijual, dan dipindahkan seperti begitu banyak domba. “


Perubahan rejeki yang dicari para pemain akhirnya datang pada tahun 1965, ketika sekelompok pemain merekrut Marvin Miller, mantan ekonom United Steelworkers of America. Miller mendidik para pemainnya tentang dasar-dasar solidaritas dan membantu mereka menegosiasikan kesepakatan tawar-menawar kolektif pertama yang pro olahraga. Kesepakatan itu meningkatkan gaji minimum dari $ 6.000 menjadi $ 10.000, dan membentuk asosiasi pemain sebagai serikat resmi. Lebih diberdayakan dari sebelumnya, pemain memulai serangkaian tuntutan hukum individu terhadap MLB untuk menantang klausul cadangan, dengan kemenangan akhirnya datang pada tahun 1975, membuka pintu ke agen bebas. (Masa lalu favorit Amerika telah ada sejak lama. Untuk mempelajari seluk beluk cara menjalankannya, lihat Sejarah Ekonomi Bisbol )

Liga Sepak Bola Nasional Dengan pemogokan pemain yang membayangi NFL untuk musim 2011-12, penggemar sepak bola lebih sadar dari sebelumnya tentang konflik perburuhan yang dapat merusak olahraga. Secara teknis, sebenarnya tidak ada serikat untuk pemain NFL saat ini, karena mereka telah mencabut sertifikasi NFLPA sebagai bagian dari strategi hukum untuk membawa masalah mereka ke pengadilan. Di permukaan, itu adalah miliarder yang melawan miliarder untuk mendapatkan pendapatan miliaran, dan, tentu saja, membenci kedua belah pihak lebih mudah daripada mengalahkan tes narkoba MLB. Namun, pada tahun 1956, pemain NFL memiliki alasan yang lebih baik untuk mengambil tindakan hukum terhadap majikan mereka.

Dampak terus-menerus dari salah satu olahraga yang paling kejam dan paling terkenal ini membuat para pemain topnya menjadi rata-rata karier hanya 3,3 tahun. Dan sebelum ada persatuan, pemain tidak dibayar jika mereka melewatkan pertandingan karena cedera. Pemain bertanggung jawab untuk menjaga seragam dan perlengkapan mereka, dan mereka tidak menerima uang per diem saat bepergian. Pada tahun 1956, yakin mereka ditipu oleh pemilik tim, para pemain di Green Bay Packers dan Cleveland Browns membentuk persatuan. Pemain lain di liga segera bergabung, termasuk legenda seperti Don Shula dan Frank Gifford. Para pemain berhasil memaksa liga untuk mengatasi keluhan mereka, serta menetapkan gaji minimum resmi dan program pensiun. (Untuk informasi lebih lanjut tentang tindakan terbaru para pemain NFL, lihat Uang Dibalik Gugatan Pemain NFL. )

Penggemar Bola Basket Nasional Asosiasi Bola Basket juga menghadapi musim dingin yang panjang tahun ini, karena Asosiasi Pemain NBA (NBAPA) mengharapkan untuk absen musim 2011-12, karena bertempur dengan pemilik waralaba untuk mendapatkan bagian yang lebih besar dari pendapatan liga. Serikat pekerja bekerja keras untuk memastikan bahwa para pemain ini tidak menyia-nyiakan penghasilan tujuh digit mereka, tetapi sebelum NBAPA, para pemain bola basket terbaik dunia tidak menghitung kekayaan selangit di antara masalah mereka.

Menurut NBAPA, “Sebelum serikat dimulai … tidak ada program pensiun, tidak ada uang harian, tidak ada upah minimum, tidak ada tunjangan kesehatan dan gaji pemain rata-rata adalah $ 8.000.” Pada tahun 1954, pemain top liga, Bob Cousy, bekerja untuk mengatur pemain berpengaruh lainnya di sekitar liga dan mereka mengancam akan mundur dari pertandingan all-star 1955 jika presiden NBA Maurice Podoloff menolak tuntutan mereka. Hal ini membawa beberapa konsesi dari pemilik dan akhirnya mengarah pada tawar-menawar resmi antara liga dan serikat pada tahun 1957. Beberapa kemenangan awal untuk serikat termasuk $ 7 per diem, biaya pindah untuk pemain yang diperdagangkan di pertengahan musim, dan pemotongan pendapatan playoff yang lebih besar.. Anehnya, mereka tidak menuntut untuk memakai celana pendek yang lebih panjang.

Intinya Para pionir dari liga-liga ini melawan para jutawan yang kuat dan mempertaruhkan karir profesional mereka untuk memastikan bahwa para pemain masa depan di liga-liga ini akan mendapat kompensasi dan perawatan yang baik di luar karir bermain mereka. Kontrak bernilai ratusan juta dolar dari Alex Rodriquez, Kobe Bryant, Peyton Manning dan Alex Ovechkin menunjukkan bahwa para pendiri serikat ini mendapatkan lebih dari yang mereka harapkan. (Dengan olahraga profesional menghasilkan jutaan dolar, mengapa beberapa dari tim ini mengajukan kebangkrutan? Untuk mempelajari lebih lanjut, lihat 4 Alasan Tim Olahraga Pro Mengajukan Kebangkrutan . )