Aspal

Apa Aspal?

Bitumen, juga dikenal sebagai aspal di Amerika Serikat, adalah zat yang diproduksi melalui penyulingan minyak mentah yang dikenal dengan sifat kedap air dan perekatnya. Produksi bitumen melalui penyulingan menghilangkan komponen minyak mentah yang lebih ringan, seperti bensin dan solar, meninggalkan bitumen yang “lebih berat”. Produsen sering melakukan pemurnian beberapa kali untuk meningkatkan kualitasnya.

Bitumen juga dapat ditemukan di alam: Endapan bentuk bitumen yang terjadi secara alami di dasar danau purba, tempat organisme prasejarah telah membusuk dan mengalami panas dan tekanan.

Poin Penting

  • Bitumen, zat yang dikenal karena sifat kedap air dan perekatnya, dapat terbentuk secara alami atau dibentuk melalui penyulingan minyak mentah.
  • Ini terdiri dari hidrokarbon kompleks dan mengandung unsur-unsur seperti kalsium, besi, belerang, dan hidrogen.
  • Harga bitumen ditentukan oleh keadaan ekonomi global serta penawaran dan permintaan minyak mentah.
  • Kontrak berjangka bitumen pertama di dunia memulai debutnya di Shanghai Futures Exchange pada Oktober 2013.




Memahami Bitumen

Bitumen terdiri dari hidrokarbon kompleks dan mengandung unsur-unsur seperti kalsium, besi, belerang, dan oksigen. Kualitas bahan dan kemudahan produksi bergantung pada sumber dan jenis minyak mentah asalnya.

Bitumen umumnya untuk keperluan industri. Bahan ini pertama kali digunakan karena sifat perekat dan kedap airnya yang alami, membantu mengikat bahan bangunan, serta melapisi bagian bawah kapal. Itu juga telah digunakan di masa lalu sebagai obat.

Referensi cepat

Peradaban kuno memperdagangkan material tersebut dan Herodotus, sejarawan Yunani abad kelima SM, mengklaim bahwa tembok Babilonia kuno mengandung bitumen.

Saat ini, bahan tersebut paling sering digunakan untuk pengerasan jalan. Mayoritas jalan di AS terbuat dari aspal atau kombinasi aspal dan agregat, seperti beton. Manfaat utama, selain kualitas perekat dan kedap airnya, adalah insinyur yang mengganti jalan aspal dapat menggunakan kembali material tersebut pada proyek jalan lain. Bitumen juga biasa digunakan oleh produsen dalam pembuatan produk atap. 


Di bawah beban berat, aspal dapat berubah bentuk secara permanen, tergantung pada komposisi campuran aspal, suhu lingkungan, dan jumlah tekanan yang ditempatkan pada material. Bitumen teroksidasi, yang dapat membuat aspal rapuh dan mengakibatkan retak. 

Bitumen yang Terjadi Secara Alami

Bitumen juga merupakan istilah yang digunakan untuk merujuk pada pasir minyak, atau batu pasir terkonsolidasi sebagian yang mengandung campuran pasir, tanah liat, dan air yang terjadi secara alami, jenuh dengan bentuk minyak bumi yang padat dan sangat kental .

Pasir bitumen sangat melimpah di Kanada, terutama di provinsi Alberta, di mana kenaikan harga minyak membuat ekstraksi minyak bumi dari pasir ini dalam skala besar menjadi ekonomis. Institut Riset Energi Kanada (CERI) memperkirakan bahwa harga minyak mentah harus mencapai $ 70,08 per barel agar tambang bitumen yang berdiri sendiri dapat menguntungkan. 

Harga Bitumen

Bitumen merupakan material sisa selama proses pemurnian minyak mentah menjadi liquefied petroleum gas (LPG) dan bensin. Dengan demikian, harga bitumen sangat bergantung pada serangkaian faktor yang sama yang memengaruhi harga minyak mentah. Ini termasuk penawaran dan permintaan untuk minyak mentah dan stabilitas geopolitik di daerah penghasil minyak mentah dunia.

Faktor tambahan yang mempengaruhi harga bitumen adalah penyebaran harga antara minyak mentah berat dan ringan. Bitumen diproduksi sebagai produk sampingan selama proses distilasi untuk minyak mentah berat; dengan demikian, keputusan kilang untuk memproses permainan minyak mentah berat versus minyak mentah ringan sangat penting untuk harga bitumen.

Pemerintah AS adalah pelanggan terbesar untuk aspal yang diproduksi di negara tersebut. Tidak mengherankan, hal itu berarti kondisi ekonomi memiliki efek spillover pada harga bitumen. Misalnya, permintaan aspal yang lebih tinggi untuk jalan raya selama ledakan ekonomi dapat mengakibatkan kenaikan harga. Karena telah berinvestasi besar-besaran dalam meningkatkan infrastruktur jalannya , China juga memainkan peran penting dalam menentukan permintaan dan menetapkan harga bitumen belakangan ini.

Bitumen Futures

Kontrak berjangka Bitumen pertama di dunia memulai debutnya di Shanghai Futures Exchange pada Oktober 2013, ditujukan untuk operator kilang minyak mentah, dealer bitumen, dan pengguna akhir produk.

Kontrak berjangka bersifat bulanan dan mensyaratkan pengiriman fisik 10 ton bitumen per lot setelah kedaluwarsa. Produk akhir untuk pengiriman harus disertifikasi oleh Shanghai Futures Exchange dan harus mematuhi spesifikasi kualitas yang dijelaskan dalam Aturan Pengiriman Bitumen Futures.