Kelas menengah


Apa Kelas menengah?

Kelas menengah adalah deskripsi yang diberikan kepada individu dan rumah tangga yang biasanya termasuk dalam kelas pekerja dan kelas atas dalam hierarki sosial-ekonomi. Dalam budaya Barat, orang-orang di kelas menengah cenderung memiliki proporsi yang lebih tinggi dari gelar sarjana daripada mereka yang berada di kelas pekerja, memiliki lebih banyak pendapatan untuk dikonsumsi, dan mungkin memiliki properti. Mereka yang berada di kelas menengah seringkali dipekerjakan sebagai profesional, manajer, dan pegawai negeri.


Poin Penting

  • Kelas menengah adalah strata sosial ekonomi yang berada di antara kelas pekerja dan kelas atas.
  • Kelas menengah merupakan mayoritas kecil dari populasi AS (sekitar 52%), tetapi itu masih paling sedikit karena telah menurun selama hampir setengah abad.
  • Mereka yang berada di kelas menengah memiliki pendapatan yang cukup untuk membeli barang mewah kecil seperti liburan atau restoran, tetapi juga mengandalkan pinjaman untuk barang-barang mahal seperti rumah dan mobil.

Kelas Menengah Dijelaskan

Kata “menengah” mungkin menyesatkan karena menunjukkan bahwa mereka yang berada di kelas menengah memiliki pendapatan di tengah distribusi pendapatan penduduk, yang mungkin tidak demikian. Keluarga kelas menengah cenderung memiliki rumah sendiri (meskipun dengan hipotek), memiliki mobil (meskipun dengan pinjaman atau sewa), menyekolahkan anak-anak mereka (meskipun dengan pinjaman mahasiswa atau beasiswa), menabung untuk masa pensiun, dan memiliki cukup uang tabungan sekali pakai untuk membeli kemewahan tertentu seperti makan di luar dan liburan.

Karl Marx merujuk pada kelas menengah sebagai bagian dari borjuasi (yaitu “borjuasi kecil :, atau pemilik usaha kecil) ketika dia menggambarkan cara kapitalisme beroperasi – berlawanan dengan kelas pekerja, yang dia sebut sebagai” proletariat “. Istilah “kelas menengah” sendiri telah bergeser maknanya dari waktu ke waktu, setelah menyebut orang-orang yang memiliki sarana untuk menyaingi bangsawan dengan makna kontemporer yang lebih mirip dengan kelas pekerja kelas atas.

Baru-baru ini, ada pembicaraan tentang ” kelas menengah yang menghilang ” dalam masyarakat modern, karena ketimpangan pendapatan cenderung “melubangi kelas menengah” dan sebagian besar menguntungkan kelompok atas (misalnya 1% teratas). Pada saat yang sama, istilah tersebut telah bergeser untuk memasukkan kelas menengah ke atas dan kelas menengah ke bawah untuk menjelaskan peningkatan stratifikasi.

Apa yang Merupakan Kelas Menengah

Kelahiran kelas menengah, dalam beberapa hal, telah dikaitkan dengan pendanaan federal dan dukungan melalui program-program seperti GI Bill, yang menawarkan dana untuk pendidikan dan permulaan bisnis yang diciptakan oleh para veteran yang diberhentikan. Kombinasi insentif dan kenaikan gaji membantu mengangkat warga kelas pekerja menjadi kelas menengah yang baru terbentuk.

Parameter pendapatan yang menentukan kelas menengah terus berubah dan tidak hanya berdasarkan tingkat inflasi. Perbedaan regional dalam pendapatan dan biaya hidup berarti bahwa ukuran kelas menengah berdasarkan gaji dapat sangat bervariasi. Barometer pendapatan yang berbeda menggambarkan kelas menengah memiliki pendapatan dari $ 50.000 hingga $ 150.000 atau, dalam beberapa kasus, $ 42.000 hingga $ 125.000. Ukuran kelas menengah lainnya menetapkan nilai pendapatan atas $ 250.000.

Atribut Kelas Menengah

Konsep masyarakat kelas menengah dapat mencakup anggapan mendapatkan gaji yang mendukung memiliki penduduk di pinggiran kota atau lingkungan yang sebanding di pedesaan atau perkotaan, bersama dengan pendapatan tambahan yang memungkinkan akses ke hiburan dan pengeluaran fleksibel lainnya seperti perjalanan atau makan di luar. Sementara diasumsikan bahwa rumah tangga kelas menengah menghasilkan pendapatan yang cukup untuk tabungan pensiun bersama dengan pengeluaran standar, segmen yang meningkat dari porsi populasi Amerika ini juga hidup dari gaji ke gaji .

Cita-cita yang umumnya dipegang oleh kelas menengah adalah kemungkinan untuk meningkatkan pendapatan mereka ke strata ekonomi yang lebih tinggi melalui peningkatan karir dan peningkatan gaji. Laju aspirasi mobilitas ke atas seperti itu, bagaimanapun, telah berubah selama beberapa dekade dengan biaya barang dan jasa, dalam beberapa kasus melebihi pertumbuhan gaji.