Mengapa pendapatan ditangguhkan diperlakukan sebagai kewajiban?

Pendapatan yang ditangguhkan  adalah ketika perusahaan menerima pembayaran dari pelanggan sebelum produk atau layanan dikirimkan; Namun, pembayaran tersebut belum dihitung sebagai pendapatan. Pendapatan ditangguhkan, yang juga disebut pendapatan diterima di muka, dicatat sebagai liabilitas di neraca karena, dalam akuntansi akrual, proses pengakuan pendapatan belum selesai. 

Apa pendapatan ditangguhkan diperlakukan sebagai kewajiban?

Ketika perusahaan menggunakan metode akuntansi akrual, pendapatan hanya diakui sebagai pendapatan yang diperoleh ketika uang diterima dari pembeli, dan barang atau jasa dikirim ke pembeli. Ketika sebuah perusahaan memperoleh pendapatan yang ditangguhkan, itu karena pembeli atau pelanggan membayar di muka untuk barang atau jasa yang akan dikirimkan pada suatu waktu mendatang.

Pembayaran dianggap sebagai kewajiban karena masih ada kemungkinan barang atau jasa tidak dapat dikirimkan, atau pembeli dapat membatalkan pesanan. Dalam kedua kasus tersebut, perusahaan akan membayar pelanggan, kecuali persyaratan pembayaran lainnya secara eksplisit dinyatakan dalam kontrak yang ditandatangani.


Seiring waktu, ketika produk atau layanan dikirimkan, akun pendapatan yang ditangguhkan didebit dan uang dikreditkan ke pendapatan. Dengan kata lain, pendapatan atau penjualan akhirnya diakui dan, oleh karena itu, uang yang diperoleh tidak lagi menjadi kewajiban. Setiap kontrak dapat menetapkan persyaratan yang berbeda, di mana tidak ada pendapatan yang dapat dicatat hingga semua layanan atau produk telah dikirimkan. Dengan kata lain, pembayaran yang dikumpulkan dari pelanggan akan tetap menjadi pendapatan yang ditangguhkan sampai pelanggan menerima apa yang jatuh tempo sesuai kontrak. 

Contoh 

Klub negara mengumpulkan iuran tahunan dari pelanggannya sejumlah $ 240, yang langsung ditagih ketika anggota mendaftar untuk bergabung dengan klub. Setelah menerima pembayaran, layanan belum disediakan. Klub akan mendebit uang tunai dan mengkredit pendapatan yang ditangguhkan sebesar $ 240.

Pada akhir bulan pertama keanggotaan, klub akan mengakui pendapatan $ 20 dengan mendebit akun pendapatan yang ditangguhkan dan mengkredit akun penjualan. Klub golf akan terus mengakui pendapatan $ 20 setiap bulan sampai akhir tahun ketika saldo akun pendapatan yang ditangguhkan menjadi nol. Pada laporan laba rugi tahunan, jumlah penuh $ 240 akhirnya akan terdaftar sebagai pendapatan atau penjualan.   


Waktu pengakuan pendapatan dan pencatatan tidak selalu mudah. Standar akuntansi menurut  GAAP , atau Prinsip Akuntansi yang Diterima Secara Umum, memungkinkan metode pengakuan pendapatan yang berbeda tergantung pada keadaan dan industri perusahaan.

Misalnya, kontraktor mungkin menggunakan metode  persentase penyelesaian  atau  metode kontrak selesai  untuk mengakui pendapatan. Di bawah metode persentase penyelesaian, perusahaan akan mengakui pendapatan saat pencapaian tertentu terpenuhi. Berdasarkan metode kontrak selesai, perusahaan tidak akan mengakui keuntungan sampai seluruh kontrak, dan persyaratannya terpenuhi. Akibatnya, metode kontrak selesai menghasilkan pendapatan yang lebih rendah dan pendapatan yang ditangguhkan lebih tinggi daripada metode persentase penyelesaian.

Laporan keuangan perusahaan mungkin tampak berbeda menggunakan satu metode akuntansi versus metode lainnya. Setiap metode akan menghasilkan jumlah yang berbeda yang dicatat sebagai pendapatan yang ditangguhkan, meskipun jumlah total transaksi keuangan tidak berbeda.