4 alternatif energi bersih untuk uranium

Insiden PLTN Fukushima yang terjadi di Jepang pada Maret 2011 menyebabkan banyak pengamat mempertanyakan penggunaan uranium sebagai sumber energi nuklir dan mungkin menimbulkan keraguan terhadap energi bersih secara keseluruhan. Namun, ini mungkin kesimpulan yang terlalu dini karena ada elemen lain yang dapat digunakan dalam siklus nuklir untuk menghasilkan tenaga. Selain itu, ada alternatif yang lebih aman dan lebih baik untuk tenaga nuklir yang jauh lebih tidak berbahaya bagi lingkungan. Jadi apa yang kita gunakan selain energi nuklir yang ditenagai oleh uranium?

Beberapasumberenergi alternatif telah ada secara turun-temurun.Mereka termasuk thorium, tenaga surya, gas alam, dan hidrogen.Kemungkinan besar di zaman modern, semakin banyak pemerintah dan ilmuwan akan mencari alternatif ini dalam membangun pasokan energi berkelanjutan.Baru-baru ini pada Maret 2019, undang-undang bipartisan diperkenalkan kembali di bawah Undang-Undang Kepemimpinan Energi Nuklir untuk “mendorong inovasi energi nuklir dan memastikan reaktor canggih dapat menyediakan tenaga yang bersih, aman, terjangkau, dan andal untuk memenuhi kebutuhan energi nasional dan global.”

Apa 4 alternatif energi bersih untuk uranium?

Thoriumadalah salah satu elemen yangdapat digunakan sebagai bahan bakar dalam siklus nuklir.Ini adalah alternatif dari uranium, dan teknologi untuk memfasilitasi penggunaan torium telah ada sejak tahun 1960-an.  Banyak ilmuwan dan lainnya yang menganjurkan penggunaan elemen ini berdasarkan banyak keuntungannya dibandingkan siklus bahan bakar uranium saat ini yang diterapkan di sebagian besar pabrik di seluruh dunia.


Pertama, torium adalah unsur yang lebih melimpah daripada uranium.India, Brasil, Australia, dan Amerika Serikat memegang sebagian besar cadangan dunia sebesar 6,4 juta ton.  Selain itu, semua torium yang ditambang dapat digunakan sebagai bahan bakar, dibandingkan dengan uranium yang ditambang kurang dari 1%. Ilmuwan yang telah mempelajari siklus bahan bakar thorium berpendapat bahwa proses tersebut menghasilkan lebih sedikit limbah dan lebih aman daripada siklus bahan bakar uranium yang saat ini digunakan di fasilitas nuklir.

Beberapa negara telah memimpin dalam mempromosikan penggunaan thorium untuk menghasilkan energi.China sedang mengejar pengembangan reaktor nuklir garam cair yang menggunakan thorium sebagai bahan bakar.Akademi Ilmu Pengetahuan China mengatakan teknologi itu “aman bagi lingkungan, hemat biaya, dan cocok secara politik.”

India juga telah mengidentifikasi thorium sebagai sumber energi dalam fase ketiga Program Tenaga Nuklir yang diadopsi negara itu pada akhir 1960-an.India sedang mengerjakan desain reaktor air berat canggih untuk menerapkan teknologi ini.

Amerika Serikat adalah salah satu pemimpin dalam mengembangkan teknologi ini dari generasi yang lalu dan termasuk di antara negara pertama yang mengoperasikan reaktor thorium skala kecil.Namun, ini semua telah ditutup dan, karena Amerika Serikat tidak memiliki kebijakan energi yang kohesif, tidak ada reaktor thorium yang sedang dipertimbangkan.Baru-baru ini, kandidat presiden dari Partai Demokrat tahun 2020 Andrew Yang tercatat sebagai pendukung reaktor thorium.


Tenaga surya

Tenaga surya berlimpah, tidak ada habisnya, dan bisa dibilang yang paling terkenal dari sumber energi alternatif. Metode paling umum untuk memanfaatkan energi ini adalah melalui penggunaan panel surya yang mengubah sinar matahari menjadi listrik yang kemudian didistribusikan ke pengguna akhir.

Potensi penggunaan tenaga surya lainnya adalah untuk membuat bahan bakar transportasi untuk digunakan dalam mobil dan truk.Bahan Bakar Sundrop menggunakan teknologi yang disebut gasifikasi surya, yang melibatkan penerapan tenaga surya terkonsentrasi untuk memanaskan biomassa ke suhu sekitar 2.370 derajat Fahrenheit.Proses ini menghasilkan gas yang terdiri dari karbon monoksida dan hidrogen yang selanjutnya diproses menjadi bahan bakar bensin atau solar yang dapat digunakan.7

Gas alam

Gas alam juga dapat digunakan sebagai salah satu dari banyak alternatif yang lebih baik untuk tenaga nuklir dan memiliki beberapa keunggulan dibandingkan minyak, yang merupakan bahan bakar fosil biasa yang saat ini diolah menjadi bensin.Gas alam mengeluarkan lebih sedikit karbon dan polutan berbahaya lainnya ke udara ketika dibakar dan telah mengalami peningkatan pesat dalam pasokan di Amerika Serikat karena industri telah menyempurnakan teknologi untuk melepaskan sejumlah besar gas alam yang terkunci di batuan serpih.

Gas alam yang digunakan sebagai bahan bakar transportasi dapat berupa gas alam terkompresi (CNG) atau gas alam cair (LNG).Itu juga lebih murah daripada bensin, dengan penjualan CNG rata-rata sekitar 41 sen lebih rendah dari bensin dengan basis energi yang setara menurut analisis Januari 2020 oleh Departemen Energi.

Hidrogen

Sumber bahan bakar alternatif lainnya adalah hidrogen, yang dapat digunakan bersama dengan sel bahan bakar untuk menyediakan transportasi. Hidrogen terbakar bersih, bisa diproduksi di dalam negeri, dan bisa tiga kali lebih efisien daripada mesin bertenaga bensin biasa.

Hidrogen dapat diproduksi melalui banyak proses berbeda termasuk dari bahan bakar fosil, biomassa, atau air elektrolisis.Untuk mendapatkan manfaat maksimal dari hidrogen sebagai sumber bahan bakar, metode terbaik adalah menggunakan sumber energi terbarukan untuk menghasilkan hidrogen.

Garis bawah

Ada banyak alternatif yang lebih bersih dan lebih baik untuk tenaga nuklir atau bahan bakar yang dapat digunakan sebagai pengganti uranium. Beberapa di antaranya telah ada selama beberapa dekade, merupakan teknologi yang terbukti, dan jauh lebih tidak berbahaya bagi lingkungan. Pengejaran jenis energi alternatif seperti thorium, tenaga surya, gas alam, dan hidrogen harus terus berlanjut meskipun terjadi kecelakaan tragis di Jepang.